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再不看快没了!木星大红斑“脱线”天文迷恐慌(图)

2019年05月24日 10:39 来源:快3UU直播—大发1分11选5精准计划 参与互动 

  中新网5月24日电 (李弘宇)当人们通过望远镜瞭望星空时,经常会被木星那靓丽的条纹结构、不同寻常的大红斑所吸引。然而,这个“大个子”行星的大红斑近日却被注意到开始“脱线”——有一大条红色的部分从大红斑主体上剥离,并开始向外散开。

  虽然类似的现象曾在过去被观测到,但像这次一样如此大规模的变化,却实属首次。考虑到大红斑一直在萎缩的趋势,有天文爱好者提出疑问,难道大红斑要开始解体了?

资料图:木星。
资料图:木星。

  “愤怒之眼”

  大红斑到底是啥?

  木星的表面上,有大量迷人且复杂神秘的漩涡云。其中,位于木星南半球、呈椭圆形的大红斑是最大的、最具代表性的涡旋风暴。它的边缘风速高达每小时430公里,比地球上的任何风暴风速都高。

  美国宇航局的哈勃望远镜曾拍摄到一张木星大红斑的照片,如同一个巨大的眼睛正在“盯着你”看,所以大红斑又被称为“木星愤怒之眼”(Jupiter's Angry Eye)。

资料图:当地时间2017年7月,“朱诺”号木星探测器拍摄到的木星大红斑图片。
资料图:当地时间2017年7月,“朱诺”号木星探测器拍摄到的木星大红斑图片。

  从1830年人类第一次确认观测到大红斑起,它已经被持续观测了189年。但天文学家估计,大红斑可能已经存在了350多年。而在地球上,有记录以来最持久的风暴,才31天。

  随着人类对木星探索的持续深入,科学家们发现,这个太阳系著名“风暴系统”的底部,深入木星大气层内部约320公里,比地球上的海洋还要深50至100倍。

大红斑“脱线”对比图。其中,2019年的图片来自天文爱好者安东尼·韦斯利( Anthony Wesley),另外两张图片来自NASA。
大红斑情况对比图。其中,2019年的图片来自天文爱好者安东尼·韦斯利( Anthony Wesley),另外两张图片来自NASA。

  风暴漩涡

  大红斑“脱线”是啥?

  5月19日,澳大利亚业余天文爱好者安东尼·韦斯利提供了一张大红斑“脱线”的照片,“从我2017年左右开始观测木星起,我还没看到过这样的现象。”

  韦斯利在描述大红斑“脱线”时说,“每一段带状物似乎都与大红斑脱离并消散。然后,在大约一周后,新的带状物形成,再脱离、消散,如此循环反复。”

  而从图片中看,木星南赤道带,似乎正在将大红斑中的物质“拉出”。

  韦斯利说,观测到每一次“脱线”的过程都极为难得,许多天文爱好者都已经加入弄清大红斑“脱线”过程的队伍中。

  而现在,正是观察这一现象的好时机!6月,木星将与地球进行一次近距离接触,未来几周,木星的亮度较高。天文爱好者们通过小型望远镜,即可于蛇夫座附近观测到木星的风暴漩涡、卫星等。

资料图:当地时间2014年5月,NASA在官网上发布的木星“大红斑”对比图。NASA称,“大红斑”的直径正在不断缩小。
资料图:当地时间2014年5月,NASA在官网上发布的木星“大红斑”对比图。NASA称,“大红斑”的直径正在不断缩小。

  不断萎缩

  “脱线”意味着消失?

  近几十年,木星大红斑一直呈萎缩之势。19世纪后期,大红斑的宽度逾5.6万公里,相当于能并排放下4个地球;1979年,美国“旅行者”1号和2号先后经过木星时,它的直径是地球的2倍;而现在,它已经“减肥瘦身”到只剩约1.6万公里,大约相当于1.3个地球。

  美国宇航局行星科学家、“朱诺”号任务小组成员格伦·奥尔顿曾表示,大红斑很可能会在10年至20年内,缩小成一个小圈圈,然后完全消失。所以,有观点认为,“脱线”或是大红斑分裂及消失过程的一部分。

  据报道,这样的现象并非首次。2017年5月,科研人员观测到大红斑西侧出现了一个小型的“钩状云”,以及一段细长的波浪状物质。美国宇航局行星科学家奥尔顿当时表示,这表明木星的大气层还有许多领域有待研究。

资料图:当地时间2018年6月10日,一场覆盖火星四分之一面积的沙尘暴遮天蔽日,使得采用太阳能动力的机遇号火星车完全失联。图为机遇号在失联之前传回的一张照片。
资料图:当地时间2018年6月10日,一场覆盖火星四分之一面积的沙尘暴遮天蔽日,使得采用太阳能动力的机遇号火星车失联。图为机遇号在失联之前传回的一张照片。

  行星风暴

  太阳系其他行星也有

  大红斑行星风暴虽引人注目,但太阳系的其他行星上也有许多类似的风暴奇观值得关注。

  ——火星沙尘暴

  地球的沙漠地带经常出现沙尘暴,这种现象也存在于火星上。科学家观测发现,火星沙尘暴高度是地球沙尘暴的10倍,直径是地球沙尘暴的50倍。

  ——土星六边形风暴

  该漩涡位于土星北极上空,于上世纪80年代被发现,跨度达32187公里,几乎与土星轴同步旋转。它的“胃口”非常大,足以吞噬4个地球,旋转一次逾10个小时。

资料图:NASA发布的由“旅行者2号”拍摄到的海王星图片。图中可以看到海王星上有一个大黑斑。
资料图:NASA发布的由“旅行者2号”拍摄到的海王星图片。图中可以看到海王星上有一个大黑斑。

  ——海王星“大黑斑”

  1989年,美国宇航局发射的“旅行者2号”探测器在海王星上发现了两个反气旋风暴——“大黑斑”。研究人员称,每4-6年星球上都会出现类似“黑斑”,大部分风暴能持续2年左右,其风速和木星大红斑相近。

  ——金星双漩涡

  2006年,欧洲航空局“金星快车”探测器发现金星南极上方有一个奇异的双漩涡。天文学家们指出,这两个漩涡都是金星大气层永久性特征,它们大约每隔2.2天,会进行一次分解和复原。(完)

【编辑:李弘宇】
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